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Chilean Quake May Have Shortened Earth Days

Terremoto en Chile habría acortado los días en la Tierra: NASA

Posted: 2010-03-02 15:39:16

Miami, 2 Mar (Notimex).- El terremoto de 8.8 grados Richter que sacudió a Chile el pasado sábado, podría haber acortado la duración de los días en la Tierra ya que la fuerza desencadenada por el movimiento telúrico cambió la rotación del planeta, reveló hoy la NASA.

En un comunicado, el científico Richard Gross de la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA), anunció sus estimaciones preliminares según las cuales el sismo habría movido el eje de la Tierra aproximadamente ocho centímetros.

El geofísico, de un laboratorio de investigación de la NASA en Pasadena, California, sugirió que el movimiento produjo que la duración de los días se redujera en alrededor de 1.26 microsegundos (un microsegundo es la millonésima de segundo).

“Tal vez lo más impresionante es la cantidad (de distancia) que el terremoto desplazó el eje de la Tierra, alrededor del cual se equilibra la masa del planeta”, subrayó Gross.

La energía colosal liberada por el movimiento de las placas tectónicas cambió -un poco- la distribución de la masa de la Tierra en su eje de rotación. Las masas redistribuidas disminuyeron el momento de inercia de la Tierra, éste opuesto a la rotación de la Tierra, explicó.

Así, “la velocidad de rotación del planeta se ha incrementado y los días se han acortado”, estimó el experto de la NASA, quien comparó el efecto del sismo ocurrido en Chile con el provocado por el terremoto en Sumatra, Indonesia, de magnitud 9.1 grados Richter en 2004.

Gross dijo que ambos movimientos movieron el rotación de la Tierra y acortaron los días, aunque el de Sumatra los “recortó” en 6.8 microsegundos al desplazar el eje en alrededor de siete centímetros.

Aunque el terremoto de Chile fue mucho menor que el de Sumatra, el cambio que habría provocado a la posición del eje terrestre se deriva de que el país sudamericano se encuentra en las latitudes medias de la Tierra y la isla indonesia está cerca de la línea ecuatorial.

Además, la falla responsable del terremoto en Chile se encuentra en un ángulo ligeramente más inclinado que la causante del sismo en Sumatra.</P

2010-03-02 15:29 EST

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Chilean Quake May Have Shortened Earth Days
03.01.10
 

This view of Earth comes from NASA's Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer aboard the Terra satellite. This view of Earth comes from NASA’s Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer aboard the Terra satellite.
› Full resolution jpeg (180 Kb)

The Feb. 27 magnitude 8.8 earthquake in Chile may have shortened the length of each Earth day.

JPL research scientist Richard Gross computed how Earth’s rotation should have changed as a result of the Feb. 27 quake. Using a complex model, he and fellow scientists came up with a preliminary calculation that the quake should have shortened the length of an Earth day by about 1.26 microseconds (a microsecond is one millionth of a second).

Perhaps more impressive is how much the quake shifted Earth’s axis. Gross calculates the quake should have moved Earth’s figure axis (the axis about which Earth’s mass is balanced) by 2.7 milliarcseconds (about 8 centimeters, or 3 inches). Earth’s figure axis is not the same as its north-south axis; they are offset by about 10 meters (about 33 feet).

By comparison, Gross said the same model estimated the 2004 magnitude 9.1 Sumatran earthquake should have shortened the length of day by 6.8 microseconds and shifted Earth’s axis by 2.32 milliarcseconds (about 7 centimeters, or 2.76 inches).

Gross said that even though the Chilean earthquake is much smaller than the Sumatran quake, it is predicted to have changed the position of the figure axis by a bit more for two reasons. First, unlike the 2004 Sumatran earthquake, which was located near the equator, the 2010 Chilean earthquake was located in Earth’s mid-latitudes, which makes it more effective in shifting Earth’s figure axis. Second, the fault responsible for the 2010 Chiliean earthquake dips into Earth at a slightly steeper angle than does the fault responsible for the 2004 Sumatran earthquake. This makes the Chile fault more effective in moving Earth’s mass vertically and hence more effective in shifting Earth’s figure axis.

Gross said the Chile predictions will likely change as data on the quake are further refined.

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